The Ants

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This landmark work, the distillation of a lifetime of research by the world's leading myrmecologists, is a thoroughgoing survey of one of the largest and most diverse groups of animals on the planet. Hölldobler and Wilson review in exhaustive detail virtually all topics in the anatomy, physiology, social organization, ecology, and natural history of The Ants. In large format, with almost a thousand line drawings, photographs, and paintings, it is one of the most visually rich and all-encompassing views of any group of organisms on earth. It will be welcomed both as an introduction to the subject and as an encyclopedia reference for researchers in entomology, ecology, and sociobiology.

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  • 11. The Importance of Ants
  • 42. Classification and Origins
    • 4The Taxonomy of Ants
    • 23Origin of the Ants
    • 27Beginnings of Social Behavior
    • 29The Causes of Success
    • 33Taxonomic Keys
    • 83Illustrations of Ant Genera
  • 1433. The Colony Life Cycle
    • 143Stages of Colony Growth
    • 145Nuptial Flights and Mating
    • 157Colony Founding and Growth
    • 164Brood Care and Larval Reciprocation
    • 168Demography of Colony Members
    • 171Colony Movements
    • 174Alternative Strategies in Colony Life Cycles
  • 1224. Altruism and the Origin of the Worker Caste
    • 179Altruism
    • 180Kin Selection
    • 182Parental Manipulation
    • 183Offspring Consent
    • 184Testing the Kin Selection Theory
    • 121Eusociality and Chromosome Numbers
    • 195Overview
  • 1975. Colony Odor and Kin Recognition
    • 197Kin Recognition: General Principles
    • 200Discriminatory Ability
    • 201Brood Dismmination
    • 203Source of the Colony Odor
    • 207The Ontogeny of Recognition
    • 208Prospect
  • 2096, Queen Numbers and Domination
    • 209The Origins of Polygyny and Monogyny
    • 216Gyny and Species Diversity
    • 217Pleometrosis
    • 270Demographic Consequences of Gyny and of Dominance Orders
    • 223Who Is in Charge, Queens or Workers?
  • 2277. Communication
    • 277Chemical Communication
    • 249Ritualization
    • 252Signal Economy and "Syntax"
    • 253Modulatory Communication
    • 254Synergism
    • 255Caste and Colony Differences in Communication
    • 254Acoustical Communication
    • 258Tactile Communication
    • 249Visual Communication
    • 260Alarm Communication
    • 265Propaganda
    • 265Recruitment
    • 279Adult Transport
    • 285Trunk Trails and "Highways"
    • 286Interspecific Trail Following
    • 286Marking of Home Ranges, Territories, and Nest Entrances
    • 789Attraction of Surface Pheromones
    • 291Trophallaxis
    • 294Facilitation and Group Effects
    • 295Autostimulation
    • 295Mediation of Larval Diapause
    • 296Necrophoresis or Corpse Removal
  • 2988. Caste and Division of Labor
    • 298Caste, Task, Role
    • 307Adaptive Demography
    • 310The Evolution of Physical Castes
    • 312Temporal Castes
    • 117Case Histories
    • 330Specialization by Majors: Defense
    • 333Specialization by Majors: Milling and Food Storage
    • 334Caste Optimization
    • 340The Allometric Space
    • 141Elites
    • 342Patrollers and Reserves
    • 343Cliques and Teams
    • 345Pulsatile Activity
    • 346Males and larvae as Castes
    • 348Caste Determination
  • 3559. Social Homeostasis and Flexibility
    • 356Series-Parallel Operations
    • 358Multiplier Effects
    • 358Rules of Thumb
    • 358The Superorganism
    • 360Regulation of Homeostasis
    • 361Adaptive Shifts in Behavior
    • 362Variation among Colonies
    • 362Positive Feedback and Runaway Reactions
    • 363Caste and Behavioral Flexibility
    • 365Tempo
    • 365Learning
    • 370Ants Do Not Play
    • 370Thermoregulation
    • 374Humidity Regulation
  • 37810. Foraging Strategies, Territory, and Population Regulation
    • 378Foraging Theory
    • 379The Temperature-Humidity Envelope
    • 382Daily Cycles of Activity
    • 383Foraging Strategies
    • 384Solitary Foragers
    • 385Oristreue and Majoring
    • 387Central-Place Foraging
    • 388Energy Maximizers versus Time Minimizers
    • 388Special Stratagems That Improve Harvesting
    • 391Population Regulation
    • 392Offense and Defense by Foragers
    • 4410Territorial Strategies
    • 414Territory, Predation, and True Slavery
    • 415Other Techniques of Competition and Exploitation
  • 41911. The Organization of Species Communities
    • 419Interspecific Competition
    • 421Changing and Removing Dominants
    • 423The Dominance-Impoverishment Rule
    • 423The Conditions for Coexistence of Species
    • 429Trophallactic Appeasement
    • 429Enemy Specification
    • 431Character Displacement
    • 433Ecological Expansion and Contraction
    • 433Species Packing and Equilibrium
    • 414The Influence of Parasites and Predators
    • 435The Future of Community Studies
  • 43612. Symbioses among Ant Species
    • 346The Ultimate Social Parasite
    • 437The Kinds of Social Parasitism in Ants
    • 445Compound Nests
    • 446Mixed Colonies
    • 446The Occurrence of Social Parasitism throughout the Ants
    • 448The Evolotion of Social Parasitism in Ants
    • 450The Temporary Parasitism Route
    • 457The Dulosis Route
    • 464Xenobiosis and Trophic Parasitism
    • 467Parahinsis
    • 467The Degrees of Inquilinism
  • 47113. Symbioses with Other Arthropods
    • 471History of Myrmecophile Studies
    • 472Diversity of Myrmecophiles
    • 472The Guests of Army Ants: An Extremely Rich Community
    • 488The Ant Colony as an Ecosystem
    • 511Wasmannian Mimicry
    • 515Symbioses between Ants and Lycaenid Butterflies
    • 522The Trophobionts
    • 527Herders and Nomads
  • 53014. Symbioses between Ants and Plants
    • 530The Varieties of Ant-Plant Symbioses
    • 531Protectionism and the Acacia Case
    • 534The Balance of Mutualism
    • 534Ants Protect Plants
    • 534Plants Shelter Ants: Myrmecophily
    • 546Ant Gardens
    • 547Plants Feed Ants: Food Bodies
    • 548Plants Feed Ants: Extrafloral Nectaries
    • 549Ants Feed Plants: Myrmecotrophy
    • 549Ants Disperse Plants: Myrmecochory
    • 551Ants Pollinate Flowers (Sparingly)
    • 551Ants Prune and Weed
    • 553Trade-off and Compromise
    • 554Parasites of Ants: Microorganisms and Fungi
    • 556Possible Microorganismic Symbionts in Ants
  • 55715. The Specialized Predators
    • 558The Evolution of Prey Specialization
    • 562The Evolution of the Dacetine Ants
    • 565Egg Predators
    • 566The Ant-Termite Arms Race
    • 569Prey Paralysis and Prey Storage
    • 571Masters of Camouflage
  • 52316. The Army Ants
    • 573The Swarm Raiders
    • 584Phylogenv of the Doryline and Ecitonine Army Ants
    • 585What Is an Army Ant?
    • 588The Driver Ants
    • 590Army Ants outside the Dorylinae and Ecitoninae
    • 594The Origin of Legionary Behavior
  • 59617. The Fungus Growers
    • 597Fungus Culturing
    • 600The Life Cycle of Leafcutter Ants
    • 603Host Selection
    • 604The Origin of the Attini
    • 607Ant-Fungus Symbioses outside the Attini
  • 62918. The Harvesting Ants
    • 600History of the Study of Harvesting Ants
    • 610The Distribution of Harvesting
    • 610An Extreme Granivore
    • 614Seed Selection
    • 614Foraging Patterns
    • 615Effects of Harvesters on Vegetation
  • 61819 Weather Ants
    • 620Communal Nest Weaving
    • 620The Highest Grade of Cooperation
    • 623Intermediate Steps
    • 625The Simplest Type of Weaving
    • 626Anatomical Changes
    • 628The Uncertain Climb toward Cooperation
  • 63020. Collecting, Culturing, Observing
    • 630How to Collect Ants
    • 631Preparation for Museum Work
    • 631Culturing Ants
    • 632Transporting Colonies
    • 633Breeding New Colonies
  • 635Glossary
  • 645Bibliography
  • 711Acknowledgments
  • 713Index


Portrait de John Bob


"The Ants" de Bert Hölldobler et Edward Osborne Wilson était, à sa sortie, une petite révolution. Décrit comme une "œuvre d'art" par Scientific American et comme "l'un des meilleurs livres d'entomologie" par Science, il est le premier livre purement scientifique à remporter le prix Pulitzer de l'essai. De nombreux articles de presse le dépeignent à l'époque comme "un traité monumental". Il faut dire qu'avec ses 732 pages auxquelles s'ajoutent des annexes non-comptabilisées, sa taille imposante et ses 3,3 kilogrammes sur la balance, l'ouvrage laisse une forte première impression. Il s'articule autour de vingt chapitres suivis d'un glossaire complexe, d'une bibliographie de 64 pages cataloguant plus de 3000 sources (oui) et d'un index. L'objet est construit dans des matériaux robustes qui facilitent sa manipulation, il s'ouvre complètement à plat.

Le propos fluide et savemment écrit est illustré de centaines et de centaines de dessins et de photographies. Pour ajouter de la clarté aux clés d'identification internationales classées par région, chacun des 197 genres connus est illustré à l'encre dans un détail troublant. Chaque organe, chaque glande est disséqué et illustré sous toutes les coupes dans des schémas détaillés, et de longs tableaux listent sous les yeux du lecteur les formules chimiques des phéromones d'alarme et de piste par espèce, la longévité constatée, la capacité à se reproduire sans mâle ou non (et si oui de quelle manière), etc. Ces figures et tableaux enrichissent un discours dense et rigoureux que Hölldobler et Wilson ont par exploit réussi à rendre fluide et naturel, ce qui rend la lecture de l'ouvrage particulièrement plaisante. Curieusement bien plus que le Passera/Aron "Les fourmis : comportement, organisation sociale et évolution" que je possède en e-book, malgré la barrière de la langue. Par ailleurs, de nombreuses avancées permises par les progrès de la biochimie moléculaire (notamment concernant les variations dans le sexe ratio au sein des différentes structures eusociales) illustrées dans ce dernier sont déjà exposées par Hölldobler et Wilson qui se basent avec sagacité sur la théorie de la sélection de la parentèle d'Hamilton.

"The Ants" est un ouvrage magistral, foisonnant de détails et conté d'une manière fluide et rigoureuse. Il est probablement le point central de la carrière commune des plus grands myrmécologues de notre époque, Bert Hölldobler et E. O. Wilson (également auteur de traités d'anthologie sur la sociobiologie), leur dernier mot sur les Formicidés. La première page blanche du livre est d'ailleurs marquée d'une simple dédicace : "À la prochaine génération de myrmécologues". La messe est dite.

Ses seuls défauts ? Son prix qui peut être prohibitif et le fait qu'il n'est pas traduit, le réservant exclusivement aux anglophones et polyglottes.
Serveur discord de la communauté Myrmécofourmis